Fußball-Europameisterschaft 2008 | Österreich & Schweiz | 7. - 29. Juni 2008 | EURO News | EURO Forum

Gastgeber Österreich unterliegt Kroatien 0:1

Nach der Schweiz (0:1 gegen Tschechien) hat auch der zweite Gastgeber der EURO 2008 das Turnier mit einer Niederlage begonnen. Am Sonntag unterlag Österreich im Auftaktspiel der "deutschen" Gruppe B in Wien gegen Kroatien 0:1 (0:1).
Nach der Schweiz hat auch der zweite Gastgeber der EURO 2008 das Turnier mit einer Niederlage begonnen. Am Sonntag unterlag Österreich im Auftaktspiel der "deutschen" Gruppe B in Wien gegen Kroatien 0:1 (0:1). Vor 51.428 Zuschauern im ausverkauften Ernst-Happel-Stadion erzielte Kroatiens Mittelfeldregisseur Luca Modric bereits in der vierten Spielminute den kroatischen Treffer.

Über weite Strecken mussten die Österreicher als 92. der FIFA-Weltrangliste die technische und läuferische Überlegenheit des WM-Dritten von 1998 klar anerkennen. Während der Mitgastgeber Schweiz am Samstag unglücklich mit 0:1 gegen Tschechien den Kürzeren gezogen hatte, ging der Erfolg der Kroaten gegen die bisweilen überforderten Österreicher in Ordnung.

Vor 51.428 Zuschauern im ausverkauften Ernst-Happel-Stadion mussten die Hausherren schon in der vierten Minute den ersten Schock verdauen. Nach einem Foulspiel von Rene Aufhauser am Hamburger Bundesliga-Profi Ivica Olic verwandelte Modric zum 1:0 für die Kroaten, die von 20.000 Fans frenetisch gefeiert wurden.

Österreich mit Anlaufproblemen gegen Kroatien

In der Anfangsphase hatten die Österreicher Anlaufprobleme. Die Hickersberger-Schützlinge wirkten nicht spritzig und ohne Esprit im Spielaufbau. Die Kroaten, die mit den vier Bundesliga-Profis Olic, Mladen Petric, Robert Kovac (beide Dortmund) und Josip Simunic (Berlin) in der Anfangsformation angetreten waren, bestimmten klar das Geschehen.

Sie versäumten es aber, angetrieben vom überragenden Olic, die Führung auszubauen. Der HSV-Stürmer sorgte nicht nur immer wieder für Torgefahr, sondern war stets anspielbar und lieferte sich packende Zweikämpfe mit dem häufig überforderten England-Legionär Emanuel Pogatetz, der nach einem Foulspiel an Olic (29.) eigentlich die Gelb-Rote Karte hätte sehen müssen.

Ein Freistoß von Darijo Srna (14.), Olic (16.) und ein Volleyschuss von Petric (35.) waren die besten Offensivszenen für die Kroaten, die in der EM-Qualifikation durch ein 3:2 in London das Fußball-Mutterland England eliminiert hatten.

Erst in den letzten zehn Minuten der ersten Halbzeit kam die rot-weiß-rote Mannschaft besser auf. Simunic (40.) musste nach einer Hereingabe des Bremers Martin Harnik in höchster Not klären. Ein Kopfball von Joachim Standfest (42.) verfehlte allerdings klar das kroatische Tor.

Leistungssteigerung von Österreich in der zweiten Halbzeit

Immerhin konnten die Österreicher 18 Jahre nach dem letzten Sieg bei einem großen Turnier (2:1 gegen die USA bei der WM 1990 in Italien) die Partie im zweiten Durchgang offener gestalten. "Wir hatten zu Beginn etwas Pech und sind schnell in Rückstand geraten. Danach hat sich die Mannschaft aber wieder ins Spiel gekämpft", kommentierte Co-Trainer Andreas Herzog in der Halbzeit.

Vor allem die Einwechslung von Altstar Ivica Vastic (61.) wirkte belebend, ebenso die Hereinnahme des künftigen Frankfurters Ümit Korkmaz (69.). Zumindest in der Schluss-Viertelstunde drängte Austria mit Leidenschaft auf den Ausgleich. Die beste Chance, ein Kopfball von Norwegen-Legionär Roman Kienast, flog in der dritten Minute der Nachspielzeit aber knapp neben das Tor von Stipe Petlikosa.

Stimmen zum Spiel:

Josef Hickersberger (Nationaltrainer Österreich): "Die letzten 30 Minuten haben gezeigt, dass der österreichischen Fußball besser wird. Für ihren Einsatz und ihre Leidenschaft hätte die Mannschaft mehr verdient als eine Niederlage. Durch den frühen Rückstand hatte es die Mannschaft schwer, ihr eigenes Spiel durchzusetzen." (Quelle:dfb)
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