Fußball-Europameisterschaft 2008 | Österreich & Schweiz | 7. - 29. Juni 2008 | EURO News | EURO Forum

Griechen vor Auftakt gegen Schweden selbstbewusst

Mit ganz breiter Brust und unerschütterlichem Vertrauen in Otto "Rehakles" startet Griechenland ins Unternehmen Titelverteidigung. Dabei hat der Europameister auch keine Angst vor dem schwedischen Superstar Zlatan Ibrahimovic.
"Die Frage lautet nicht, wie wir Ibrahimovic stoppen, sondern wie die Schweden uns stoppen?", erklärte Stürmer Georgios Samaras von Celtic Glasgow vor dem ersten griechischen Auftritt bei einem großen Turnier seit dem EM-Triumph in Lissabon vor vier Jahren am Dienstag gegen Schweden (20.45 Uhr, live in der ARD).

Den Glauben an die eigene Stärke hat Otto Rehhagel allen seinen Spielern eingetrichtert, auch wenn der Trainer-Fuchs immer noch kein Wort Griechisch spricht. Seine Mannschaft versteht ihn und seine Handzeichen inzwischen auch so, zumal der Kern des Teams immer noch aus den EM-Helden um Siegtorschütze Angelos Charisteas besteht. Dazu holte Rehhagel in den beiden Frankfurtern Ioannis Amanatidis und Sotirios Kyrgiakos sowie Theofanis Gekas noch drei weitere Bundesliga-Profis in seinen Kader.

Spieler glauben an "König Otto"

"Es gibt kein Gesetz, das einem Europameister verbietet, wieder den Titel zu holen", hatte der 69-Jährige schon lange vor dem EM-Turnier gesagt, und seine Spieler glauben "König Otto". "Die ganze Mannschaft muss in der Defensive gut zusammenarbeiten. Vor uns liegt eine neue Aufgabe und ein neues Turnier. Wir sind bereit, es wieder erfolgreich zu bestreiten", sagte Abwehrchef Traianos Dellas.

Die Hellenen bauen vor allem auf ihre sichere Defensive, wie vor vier Jahren. Seit insgesamt 358 Minuten sind sie ohne EM-Gegentreffer. Und nach dem Verpassen der WM 2006 in Deutschland hatten sie sich mit den meisten Punkten aller Mannschaften (31) für die EM-Endrunde in Österreich und der Schweiz qualifiziert. Personelle Probleme gibt es nicht, nachdem Georgios Karagounis, Rehhagels Schlüsselspieler im Mittelfeld, seine Knieprobleme wohl rechtzeitig auskuriert hat.

Das Duell gegen die Schweden, gegen die Griechenland bislang nur einmal - 1920 bei den Olympischen Spielen in Antwerpen (0:9) verlor - wird nach Meinung von Charisteas durch Kleinigkeiten entschieden. "Beide Mannschaft haben eine ähnliche Taktik, spielen ein ähnliches Tempo und sind physisch ähnlich stark", sagte der Mittelstürmer.

Zlatan Ibrahimovic will Torflaute im Trikot der "Tre Kronor" beenden

Bei den Schweden ruhen die Hoffnungen vor allem auf Zlatan Ibrahimovic. Der 26 Jahre alte Superstar wartet allerdings bei den "Tre Kronor" seit 13 Spielen und Oktober 2005 auf seinen 19. Treffer - was ihn aber nicht wirklich stört.

"Ich bin schließlich auch dazu da, für andere Möglichkeiten herauszuarbeiten. Und in der Nationalmannschaft zählt es in erster Linie, kompakt zu stehen. Das ist unser Spiel, und ich bin mir nicht zu schade, alles fürs Team zu geben", sagte der 1,92 Meter große Sohn jugoslawischer Einwanderer, der zum italienischen Meistertitel von Inter Mailand 17 Tore in 26 Spielen beigesteuert hatte.

Da aber 2008 auch alle anderen schwedischen Angreifer, wie Markus Rosenberg von Werder Bremen oder der frühere Rostocker Marcus Allbäck, noch nicht getroffen haben, holte Trainer Lars Lagerbäck kurz vor EM-Beginn den 36 Jahre alten Routinier Henrik Larsson zurück ins Team. Schwedens Rekordtorjäger (36 Tore) soll jetzt Ibrahimovic unterstützen.

"Der Trainer hat mich angerufen, und da war alles schnell geklärt", sagte Larsson, der nach Stationen unter anderem beim FC Barcelona und Manchester United seine Karriere in der Heimat in Helsingborg ausklingen lässt - mit der Nationalmannschaft aber noch einmal glänzen will: "Wir haben eine schwere Gruppe, aber unser Ziel ist das Viertelfinale." (Quelle:dfb)
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